El virus del Zika y el embarazo: sucesos y recomendaciones

¿Qué es el virus del Zika? ¿Cuáles son los síntomas? ¿Qué precauciones deben tomar las embarazadas? Obtendrás las respuestas de éstas y otras dudas en el siguiente artículo.

world_atlas_zikaEl virus del Zika se aisló por primera vez en el bosque de Zika en Uganda, África en la década de 1940, mas es entre finales del 2015 a este año corriente que se ha propagado por las Américas y por el Caribe aceleradamente. El aumento de casos de afectados por el virus mantiene preocupados a las autoridades de salud y a millones de personas debido a la relación que se sospecha hay entre el virus, la microcefalia en bebés de madres contagiadas y el desarrollo de Guillain-Barré, un trastorno que hace que el sistema inmunitario ataque al sistema nervioso periférico, provocando debilidad en los músculos y, eventualmente, hasta parálisis.

Este virus se transmite a través de las picaduras de mosquitos de la especie Aedes, responsables de las enfermedades del chikunguña y del dengue. El zika, sin embargo, no es un padecimiento grave, y el infectado mejora en pocos días. Los síntomas más comunes son: fiebre, sarpullido, ojos enrojecidos, dolores de cabeza o musculares y molestias en las articulaciones. Las hospitalizaciones y las muertes provocadas por este virus son muy raras.

A pesar de que no existen vacunas o medicamentos para tratar la enfermedad, se recomienda que las personas enfermas descansen bastante y se hidraten bien. Además, se les aconseja que alivien las fiebres y los dolores con acetaminophen, y que eviten el consumo de aspirinas o de anti inflamatorios como ibuprofen o naproxen hasta que sean debidamente diagnosticados y se haya eliminado la posibilidad de que estén afectados de dengue.

Por otro lado, aunque no hay una relación formidable entre el zika y la microcefalia —un defecto de nacimiento en el que el infante tiene la cabeza de un tamaño menor de lo normal— la Organización Mundial de la Salud (OMS) insiste que hay que realizar más estudios al respecto, pues la evidencia de que ambos están entrelazados parece ser contundente. De hecho, ya se han hecho estudios en Brasil que confirman la presencia de zika en muestras de tejidos cerebrales de fetos con microcefalia. Otro estudio realizado por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) también parece corroborar esta sospecha. No obstante, como ya se mencionó hay que investigar más a fondo estos vínculos.

Hay que tener en cuenta que los defectos congénitos como la microcefalia pueden ser causados por varios otros factores. Algunos de los riesgos asociados con la microcefalia durante el embarazo son: ciertas infecciones como la rubéola, toxoplasmosis y citomegalovirus, desnutrición severa causada por falta de nutrientes o por no recibir alimentos suficientes. Otro factor es la exposición a sustancias tóxicas o dañinas como el alcohol, las drogas o algunos medicamentos. Además de que la microcefalia puede ser causada por defectos en los genes.

Asimismo, se ha discutido la posibilidad de que los pesticidas utilizados en la agricultura en algunas regiones de Brasil sean los causantes de varios casos de niños nacidos con microcefalia. Esto porque se cree que algunas mujeres embarazas pudieron estar expuestas a estos químicos, afectándose la salud de los fetos. Del mismo modo, ya se ha hablado de que hay otros factores, no relacionados al virus del Zika, que influyen en los nacimientos de niños con microcefalia en el país suramericano, por lo que hay que investigar más a fondo cuáles son. Mientras tanto, el gobierno de Brasil desmintió tal teoría de los pesticidas, y la OMS aseguró que el larvicida en cuestión es seguro en niveles recomendados.

La sospecha de que el virus del Zika y la microcefalia están entrelazados provocó ciertas advertencias y recomendaciones en diversos países latinoamericanos y en Estados Unidos. Muchos de estos consejos parecen tan disparatados como justificados, como cuando se les exhortó a las mujeres a no embarazarse. El problema principal de esta recomendación es que muchas féminas y sus parejas sexuales no tienen acceso a preservativos, el modo más efectivo para evitar embarazos.

En Brasil, nuevamente, por ser uno de los países más afectados por el virus y donde hay un brote de microcefalia, hasta se les sugirió a las mujeres embarazas a no besar a otras personas. Esto porque, dadas algunas investigaciones, se ha descubierto que el zika puede estar activo en la saliva y en otros fluidos corporales de los afectados.

Por otra parte, las autoridades de salud estadounidenses mencionaron que las embarazadas deben evitar viajar a países afectados por el virus. Se les recomendó a las mujeres que esperan un bebé o que quieran embarazarse a someterse a pruebas para detectar el zika. Aquellas féminas que ya estén en estado y viven en zonas afectadas, deben realizarse exámenes de ultrasonidos para detectar cualquier anormalidad del feto, si alguno.

Zika_embarazadas_recomendacionesHay muchas dudas sobre si el virus se puede transmitir a través de la leche materna o no. La OMS asegura que se puede amamantar si bien se presenten síntomas del zika, pues no hay evidencia de contagio de esta forma. Y resalta, al mismo tiempo, los beneficios de la lactancia, pese a que según la CDC, una madre puede pasarle el virus a su bebé durante el embarazo. La realidad es que se desconocen muchos datos acerca de los efectos de dicha infección en fetos, particularmente. Es recomendable que hables con un pediatra y sigas sus consejos.

La relación que se cree hay entre el virus y la microcefalia ha provocado una serie de conmociones en distintos países de las Américas. La inquietud de muchas madres gestantes es si deben abortar o no, ya que algunas, dependiendo de su situación particular, podrían considerar la interrupción de sus embarazos. En muchas naciones el aborto es ilegal, por lo que ciertas embarazadas podrían recurrir a abortos clandestinos, exponiéndose a situaciones que podrían afectar su salud. Aunque muchas personas descartan el aborto por creencias religiosas, particularmente en Latinoamérica, la salud de las criaturas por nacer en regiones donde prolifera el zika continúa siendo preocupante.

Otra inquietud entre los futuros padres es si pueden procrear hijos, o si por el contrario, deben esperar más, dadas las circunstancias que ha provocado el virus. Muchas parejas ya han desistido de lograr embarazos, mientras otras no pueden o prefieren continuar con sus planes de concebir. Ahora bien, diversos expertos en salud aconsejaron que quienes viven en zonas de contagios del zika se abstengan sexualmente o se protejan con condones.

Por el momento, las recomendaciones más válidas son evitar las picaduras de mosquitos, utilizar preservativos al tener coito vaginal, anal o sexo oral, usar repelentes y mosquiteros. Los individuos que ya estén contagiados deben tener cautela de no infectar a otros. Los hombres que padecen el virus deben evitar cualquier contacto sexual, porque se ha informado de casos de transmisión del virus vía sexual. Además, de que se tiene conocimiento de un varón en cuyo semen se encontró el virus activo varias semanas después de presentar los síntomas de zika.

Por otro lado, aquellas embarazadas que viven en las zonas afectadas o tienen relaciones con personas que han viajado a países donde hay proliferación del virus, deben acudir a un médico para orientarse. Aunque se ha relacionado el virus con defectos congénitos fetales, es muy probable que el bebé no venga con complicaciones. Es decir, si una mujer en estado se infecta de zika, la criatura que espera no necesariamente padecerá de microcefalia.

*En el mes de julio de 2016, se anunció un posible caso de transmisión del virus del zika por contacto sexual, de mujer a hombre. Por lo que se sospecha que no sólo el varón puede contagiar a su pareja a través de relaciones sexuales, una mujer también podría exponer a su pareja a la enfermedad si tiene sexo sin protección. Aún se continúan estudiando casos de transmisión del zika vía sexual.


 

Fuentes (enlaces cortos):

Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) | www.cdc.gov

OPS OMS | Organización Panamericana de la Salud | Organización Mundial de la Salud América | www.paho.org

Más allá de rumores y teorías de la conspiración: lo último que se sabe sobre el vínculo entre zika y microcefalia | BBC Mundo | http://ow.ly/YIA5B

EE UU estudia 14 nuevos casos de posible transmisión sexual del Zika | Internacional | EL PAÍS http://ow.ly/YIAcG

Prohíben los besos a las embarazadas en Brasil | El Nuevo Día | http://ow.ly/YJ00z

Aumentan a 117 los casos de zika | El Vocero de Puerto Rico | http://ow.ly/YPvRc

No se debe interrumpir la lactancia a causa del zika |Webconsultas.com | http://ow.ly/ZyUcK

La OMS no recomienda interrumpir la lactancia a causa del zika | Abc.es | http://ow.ly/Z1aS9

The CDC is warning about sexually transmitted Zika as more possible US cases pop up | Vox | http://ow.ly/YOvjC

Zika despunta controversias sobre el aborto | El Nuevo Día | http://ow.ly/YOvAJ

Evidencia circunstancial entre el Zika y la microcefalia: Secretaria de Salud recomienda no quedar embarazada | Medicina y Salud Pública | http://ow.ly/XITcM

Confirman primer caso de Zika por transmisión sexual | El Nuevo Día | http://ow.ly/XT1bB

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